This pensive pose by a Paris model comes to you courtesy of a photographer I had never heard of.

In fact, it was like an act of Congress to find anything good – in English – about Willem van de Poll (1895 – 1970).  He studied photography in Vienna, and worked as a freelance press photographer throughout Europe, the Middle East, Indonesia and the Caribbean during his long career. His photographs depict life and products of the mid 20th century, with most shots being done in black and white.  Thankfully I did find a Wiki page about him in Dutch.

His style was sleak and timeless, while the lighting was often impeccable.

Evidenced above, van de Poll was able to portray a softer positive side of life in an unobtrusive way.  I would almost call him a street photographer, because many of his photos – part of a veritable truckload – seem to have that “on-the-fly” feel of his contemporaries Henri Cartier-Bresson and Vivian Maier; what set him apart from others of his time was a street photo style with polish, a dedication that discounted the notion that he simply leveled a camera and shot.  While Cartier-Bresson and Maier are better known, and seemed to catch people at their most vulnerable moments, van de Poll seemed to catch them often at their most beautiful.  His unplanned photos are as uplifting and have as much detail as the shots he set up.

I am confused on why I’ve never heard of him until now.

Below you’ll find 30 reasons to love the photography of Willem van de Poll, representing the thousands of photos he took during his lifetime.  By looking through them, I think you’ll discover – like I did – a great photographer and treasure from the era that should have more notoriety.

Fotograaf Van Haren aan boord van de ms. Nestor op weg naar Suriname

Strandganger

Egmund Jozef Treu, hoofdkapitein van Ganzee, 73 jaar

vrouwen, paardebloemen, Paardebloemen

Kussend bruidspaar

Model met bal / model with ball

Generaal Kruls en een vrouwelijke militair

Seinwachter bij de Lorelei aan de telefoon met andere seinposten langs de Rijn

Voorbijgangers kijken geïnteresseerd in de etalage van een boekwinkel

kerstmis, pakjes, bloemen, grummes

Duiker Fischer met een andere duiker op een boot in de Fuikbaai

vrouwen, koffiedrinken

Een geschenk voor de koningin: een doos met servetten met de namen van het konin…

carnaval, kostuums, matrozen

flessen, slaolie, slabestek, Saladine

Eerste stuurman Hans en zijn verloofde Annie gearmd op het dek van de Damco 9

Publieke schrijvers zitten met een typemachine achter een tafel op het trottoir …

glas, glazen, sinaasappels, citroenen, persen

Reiziger met bagage en een levensgrote speelgoedpop op de kade voor een schip

herenkleding, overhemden, dassen, kostuums, polo bagatelle

De kinderen van gouverneur Struycken met hun moeder in een auto bij de ontvangst…

modellen, hoeden, eliane richer

Arbeider op de kade in de haven

Vaticaanstad, basiliek St. Pieter. Hoogaltaar naar het ontwerp van Bernini met b…

bevolking, schippers, boten, Bokma, P.

Prinses Beatrix, prinses Irene en prins Bernhard kijken naar voorbij varende sch…

modellen, hoeden, De Decker, Toque, P.

Vader met kind op de arm  op de plek waar het gezin hun huis zal gaan bouwen. De…

De Franse generaal de Lattre de Tassigny

De prinsessen Irene en Margriet kijken uit een openstaand raam van het zomerhuis…

——————

About Willem van de Poll (in Dutch) – http://nl.wikipedia.org/wiki/Willem_van_de_Poll
Photos in Dutch National Archive – At Gahetna.nl

Advertisements